Liù, il cane che fiuta i tumori prima dei dottori

Liù è un cane speciale: riesce a fiutare i tumori e ad emettere una diagnosi esatta prima dei medici

Fonte: Twitter

Si chiama Liù ed è un cane speciale. Il motivo? Riesce a fiutare i tumori prima dei dottori e la sua diagnosi è esatta nel 98% dei casi. Questo pastore tedesco femmina, con il pelo nero e gli occhi dolci, è stato allevato e addestrato dall’esercito italiano.

Dopo aver “lavorato” in Kosovo, essere intervenuto accanto alla Protezione Civile in casi di calamità e aver prestato servizio durante Expo, Liù è stata scelta per partecipare ad una particolare sperimentazione. Il cane opera presso l’ospedale Humanitas di Castellanza, in provincia di Varese, dove riesce a “fiutare” il cancro alla prostata con grande precisione. Fino ad oggi infatti tutte le sue diagnosi sono risultate esatte.

La cagnolina è stata addestrata come cane molecolare da Lorenzo Tidu, tenente colonnello veterinario, e dal suo conduttore, il sergente Paolo Sardella. Grazie alla sua bravura riesce ad effettuare in modo perfetto una “rilevazione olfattiva” delle urine, indicando la presenza o meno di tracce di cancro.

“Liù ci ha dimostrato che il tumore possiede una molecola caratteristica – hanno spiegato gli esperti a La Stampa -, anzi caratterizzante, e per questo il cane riesce a riconoscerla subito grazie al suo olfatto. Con l’aiuto del cane, da questo momento in poi, speriamo di individuare questa molecola e di riuscire a isolarla. A quel punto la diagnosi precoce e la prevenzione saranno molto più semplici”.

Nell’ospedale di Castellanza i medici e i militari collaborano da oltre cinque anni per combattere i tumori. Liù fa parte del team e si divide fra il centro veterinario militare di Grosseto e i laboratori dell’Humanitas.

“I medici ci fanno arrivare i campioni delle urine dei pazienti sottoposti a controllo e nel suo ambiente abituale il cane esegue con calma tutti i suoi test – ha svelato l’addestratore di Liù -. La prima fase dell’addestramento è servita a insegnargli a distinguere gli odori caratteristici. Esattamente come si fa per la ricerca degli esplosivi. Ogni volta che riconosce quell’odore caratteristico, ma solo in quel caso, Liù si siede e noi così possiamo capire il messaggio che vorrebbe farci arrivare. Un lavoro che per gli uomini e la scienza è tanto importante, per il cane è un divertimento. Che, nella sua testa, ha un solo obiettivo: conquistare una dose in più di crocchette e il suo giocattolo preferito”.

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