Il tabacco veniva usato già 12mila anni fa: la scoperta in USA

Una scoperta che scardina le certezze precedentemente in possesso degli studiosi

19 Ottobre 2021
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La pianta del tabacco ha plasmato le sorti dell’umanità e oggi questa sostanza è usata e abusata da un miliardo di persone in tutto il mondo. Si tratta di un’abitudine che risale all’età della pietra, secondo una nuova ricerca.

Come riporta la Cnn, i semi carbonizzati trovati in un antico focolare usato dai cacciatori-raccoglitori in quello che oggi è lo Utah suggeriscono che gli esseri umani usarono il tabacco più di 12.000 anni fa, ovvero 9.000 anni prima di quanto precedentemente documentato e molto prima che l’agricoltura mettesse radici nelle Americhe.

“Il tabacco ha probabilmente avuto un impatto maggiore sui modelli globali nella storia rispetto a qualsiasi altra sostanza psicoattiva, ma è stato ampiamente discusso quanto siano profondi i suoi legami culturali”, ha osservato lo studio.

Il focolare del sito Wishbone nel deserto del Gran Lago Salato nello Utah è stato scoperto nel 2015 durante un’indagine archeologica di routine, ha affermato Daron Duke, preside e COO del Far Western Anthropological Research Group, Inc.

Era una “piccola macchia nera sulle distese di fango aperte del deserto del Gran Lago Salato”, ha detto Duke, l’autore principale di uno studio sul ritrovamento del tabacco pubblicato sulla rivista Nature Human Behaviour.

La nicotina proviene dalla pianta del tabacco, che è originaria delle Americhe ed è stata utilizzata dagli indigeni per le sue proprietà psicoattive molto prima che arrivassero i coloni europei e riportassero la pratica in Europa.

I semi di tabacco non contengono nicotina, ma la loro presenza suggerisce che le persone stessero maneggiando le parti della pianta che hanno un effetto inebriante: le foglie e gli steli.

Forse, hanno suggerito gli autori dello studio, il tabacco è stato masticato o succhiato in un quid (mazzette di fibra vegetale) e gli uomini hanno sputato i semi nel fuoco. I quid sono stati trovati nelle grotte della regione, di cui una a soli 65 chilometri a nord del focolare.

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