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Mar Morto, speciale "lago salato" privo di forme di vita

Breve descrizione del Mar Morto, dalle origini del nome, alle caratteristiche delle sue acque, al fenomeno di abbassamento del livello di queste ultime

Fonte: pixabay

Le prime traduzioni del nome del Mar Morto in lingue non indigene spesso utilizzano il suo nome originale cioè “mare salato“. Presto, già in epoca romana, i visitatori della Giudea avevano cominciato a fare riferimento al mare come al “mar morto”, poiché erano stati per lo più colpiti dal fatto che le acque fossero prive di ogni forma di vita.

Tuttavia, nei giorni in cui il fiume Giordano scorre a sud dal Mare di Galilea, con tutta la sua forza nella stagione delle piogge, si può assistere allo spettacolo di canne e pesci trascinati dal flusso del fiume particolarmente violento fino al mare.

Né i pesci né le alghe possono sopravvivere, però, in un’acqua con 10 volte la salinità degli oceani. È una trappola mortale per loro e forse, il nome, è dato anche da questo fattore.

Depressione

Il Mar Morto si trova in una profonda valle al confine tra le piastre di trasformazione della Terra, una africana e una Saudita. A oltre 400 metri sotto il livello del mare, c’è la superficie con l’elevazione più bassa. I movimenti delle placche africane e arabe, in combinazione con il movimento cosiddetto shear-zone ha portato alla formazione della profonda depressione del Mar Morto.

Profondità massima

Il Mar Morto raggiunge una profondità massima di 330 metri. Con una superficie di 40.650 chilometri quadrati, il Mar Morto è il terzo più grande corpo lacustre in Asia, seguito dal molto più grande Mar Caspio, in Russia e dal Mare Naujannelle, nelle Filippine. I principali sali del Mar Morto sono magnesio e potassio.

Il sodio è presente a livelli molto bassi. Nel periodo 1960-2007 il livello delle acque del Mar Morto è diminuito in modo sostanziale, a causa della deviazione delle acque e dell’estrazione nella valle del fiume Giordano. Alcuni considerano questo ritiro un impatto ecologico forte del Mar Morto; tuttavia, il danno ecologico principale è quello della Valle del Giordano, dove la biodiversità era molto ricca; il Mar Morto invece era già biologicamente povero. Il livello delle precipitazioni è generalmente inferiore ai 25 millimetri all’anno.

Il Mar Morto è ricco di sali minerali che rendono le sue acque utili per molteplici utilizzi, il maggiore dei quali avviene nel campo della cosmesi e nei medicinali per la cura delle malattie della pelle.

 

Mar Rosso

Un altro mare da citare è il Mar Rosso, creato dal movimento delle placche sulla superficie terrestre di circa 30 milioni di anni fa. In quel tempo, la penisola araba ha iniziato a separarsi dall’Africa lungo una linea di interruzione sottile che è stata riempita con l’acqua degli oceani. Tuttavia, madre natura non si è fermata lì. Venti milioni di anni fa, iniziò un altro movimento geologico.

La penisola araba, che si separò dall’Africa, iniziò a muoversi verso nord. Quel movimento colpì la Turchia, che oscillò ad est, e si è formò così un’altra linea di interruzione. Il Mar Rosso si allarga ancora di circa un mezzo pollice l’anno e costituisce la spaccatura più giovane di disfacimento continentale del pianeta. Ha permesso ai geologi di conoscere i processi che si sono verificati negli oceani Atlantico e Pacifico, centinaia di milioni di anni prima.

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