Luna non sarà più come prima: nuova era geologica cambia aspetto

L'Antropocene Lunare rappresenta un nuovo capitolo nella storia geologica della Luna: come sta cambiando il nostro satellite?

19 Dicembre 2023
Stefania Cicirello

Stefania Cicirello

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Fonte: 123rf

Nelle serene notti stellate, il nostro sguardo si volge spesso verso la Luna, affascinante e poetica. Non è solo fonte di ispirazione romantica, ma anche di significativi processi scientifici: regola le maree terrestri e si dice influenzi anche le coltivazioni e il corpo umano. Tuttavia, l’interazione umana con il nostro satellite ha avuto conseguenze sorprendenti, aprendo le porte a una nuova era geologica: l’Antropocene Lunare.

Inizia una nuova era per la Luna

Le missioni spaziali degli ultimi decenni hanno lasciato un’impronta indelebile sulla superficie lunare, tanto che gli esperti ora parlano di un cambiamento epocale. Secondo uno studio dell’Università del Kansas, l’azione umana è la causa principale di queste trasformazioni.

Com’è fatto il suolo lunare e come sta cambiando?

Il suolo lunare è principalmente composto da rocce ignee, come il basalto, derivato da eruzioni vulcaniche passate. È caratterizzato da una superficie polverosa ricca di silicio, alluminio, calcio e magnesio. Le attività umane hanno innescato un cambiamento significativo. Le missioni spaziali, sia robotiche che con equipaggio, hanno disturbato il suolo lunare con atterraggi, movimenti umani e l’uso di rover.

Queste azioni hanno causato alterazioni nella struttura del terreno, evidenziando cambiamenti visibili nella composizione superficiale. L’impatto delle varie missioni spaziali ha prodotto modifiche tangibili e, con la prospettiva di ulteriori esplorazioni che daranno seguito a questi cambiamenti, è fondamentale comprendere come preservare l’integrità di questo ambiente celeste durante le future missioni.

Che cos’è l’Antropocene

L’Antropocene è un concetto chiave: identifica l’epoca geologica caratterizzata dall’impatto umano sui processi geologici, includendo modifiche territoriali, strutturali e climatiche. In questo contesto, l’Antropocene Lunare si configura come una realtà parallela all’Antropocene terrestre, segnando un’inversione sorprendente nella geologia lunare.

I ricercatori stanno valutando attentamente la reale portata di questa nuova era geologica. Justin Holcomb, autore principale dello studio, equipara l’Antropocene Lunare al suo omologo terrestre, sottolineando come quest’ultimo sia già in corso da tempo. Il punto di partenza di questo nuovo periodo, però, è ancora oggetto di dibattito tra gli esperti.

Le prime tracce dell’impatto umano sulla Luna risalgono al 1959 con il ben noto crash della navicella sovietica Luna 2. Da allora, missioni umane e robotiche hanno modificato significativamente il paesaggio lunare di volta in volta, sollecitando una riflessione critica sulle future missioni spaziali.

Come sta cambiando la Luna e cosa ci aspetta in futuro?

I cambiamenti attuali sono solo l’inizio: con la corsa allo spazio in continua crescita, è plausibile prevedere ulteriori trasformazioni nel prossimo mezzo secolo. Pertanto, diventa essenziale considerare attentamente l’impatto umano nelle prossime missioni verso la Luna.

Lo studio, pubblicato su Nature Geoscience, solleva interrogativi cruciali sul futuro dell’esplorazione spaziale. Se da un lato le scoperte e le conquiste spaziali sono entusiasmanti, dall’altro richiedono una consapevolezza crescente sull’impatto che lasciamo su mondi oltre il nostro.

La Luna, da sempre fonte di meraviglia e ispirazione, sta vivendo una fase di cambiamento senza precedenti. La sfida ora è bilanciare la nostra sete di esplorazione e la necessità di progredire in tema spaziale con la responsabilità di preservare l’integrità di mondi che, per lungo tempo, sono stati soltanto osservati da lontano.

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